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Uso de materiales con vistas a su evaluación medio ambiental

Los diferentes métodos de análisis evalúan los materiales mediante indicadores permitiendo a uno comparar diferentes materiales debido a su desempeño medio ambiental. En la mayoría de los casos los indicadores se calcularán a partir de datos provenientes de estudios de análisis de ciclo de vida (ACV), el cual puede ser utilizado como una base para la evaluación del impacto ambiental de los materiales. Por supuesto que cada uno de los métodos utilizados solamente provee resultados que se encuentren dentro de sus propios límites. Por lo tanto, conocer estos límites y el impacto ambiental potencial que no esté siendo detectado por un método en particular, es esencial para la aplicación en la práctica.


Evitar o reducir el uso de materiales y componentes tóxicos

El uso de sustancias ecotóxicas se debe evitar en lo posible durante el ciclo de vida completo por razones ambientales así como por razones de salud. Las sustancias tóxicas pueden tener serios efectos aún si se utilizan en pequeñas cantidades (dioxina, PCB, PVC, ...), por lo tanto deben ser evitadas, en particular, cuando están o pudieran estar contenidas en partes o componentes externos.


Prefiera materiales que procedan de materias primas renovables

El uso de materias primas renovables, en general , no sólo proporciona una eliminación adecuada sino que además tiene en cuenta el número de recursos (fuentes renovables como criterio crucial de sostenibilidad). Las materias primas renovables son de origen no fósil pero proceden, en la mayoría de los casos de plantas ( madera, cereales, colza, cañamo...) ; para algunas aplicaciones se muestran a menudo muy parecidos, incluso, con mejores características que otros materiales. El beneficio medio ambiental ( conservación de recursos y una más fácil eliminación) constituye un argumento para el uso de materias primas renovables.


Prefiera materiales recicables

Los ciclos cerrados forman un elemento constituyente de ECODISEÑO. Esto, significa que los ciclos de materiales tienen que ser cerrados . Uno de los prerequisitos en este contexto es usar materiales que sean realmente reciclables y que aseguren, al mismo tiempo, que sus características estén también presentes en materiales secundarios a un grado suficiente (si es necesario por adición de nuevo material).


Evite materiales compuestos inseparables

Los materiales que son reciclables, también, pueden convertirse en un problema si nos enfocamos en los ciclos cerrados si ellos tienen que ser adheridos con pegamento o unidos de manera inseparable a otros materiales por razones de fuerza o rigidez. En este caso, el reciclaje sería perjudicado o, incluso, imposible, y se convertiría en basura al final de la vida del producto.


Evite el uso de materias primas y componentes de origen problemático

Aparte de las características intrínsecas de los materiales, las condiciones para la producción de materias primas comparables pueden variar enormemente. Sustituir las materias primas de origen problemático conocido por materias primas similares o equivalentes puede reducir considerablemente el consumo total derecursos . El balance medio ambiental global no será perjudicado en comparación con la producción en otros lugares.


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